El desafío olímpico de Caterine Ibargüen

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Steve Landells / World Athletics

Los grandes deportistas nunca se quedan quietos. Se enfrentan a los desafíos con entusiasmo. Están continuamente preparados para adaptarse y no se detendrán ante nada en su sed de conocimiento para mejorar por sí mismos.

Ahora con 37 años, la veterana de la pista de triple salto, la colombiana Caterine Ibarguen, es una de esas atletas que a lo largo de su larga y brillante carrera ha vivido ese mantra. Un hecho quizás ilustrado con mayor claridad por los desafíos que ha enfrentado la campeona olímpica de Río, en los últimos dos años.

Éxito a pesar de la adversidad
Habiendo sufrido problemas de lesiones y un cambio de entrenador que implicó también mudarse a otro país y ambiente, sin mencionar las consecuencias continuas de una pandemia mundial, la vida no siempre ha sido fácil para la leyenda del salto colombiana.

Caterine espera defender el título olímpico que obtuvo en Rio 2016.

Sin embargo, adoptando su típica determinación férrea respaldada por su pura pasión por el deporte, Ibarguen está lista y preparada para lo que espera sea una defensa exitosa de su título olímpico.

Retroceda hasta 2019, cuando Ibarguen había entrado en la temporada llena de confianza. Invicta hasta 2018 en especialidad y terminando el año como la Atleta Mundial del Año, tenía grandes esperanzas de recuperar el título mundial que había obtenido anteriormente en 2013 y 2015.

“Mi temporada 2019 comenzó con expectativas de hacer las cosas mejor que en años anteriores, pero el dolor me lo impidió”, explica. “Una lesión de fascitis plantar en mi pie izquierdo terminó con mis sueños (de ganar un tercer título mundial). Pero no quería detenerme. Todavía estaba decidido a competir en el Campeonato Mundial (en Doha), así que hice todo lo que pude para lograr ese objetivo”.

Su primera mitad de la temporada había sido prometedora. Había conseguido victorias en la Diamond League en el triple salto, en Oslo (14,79 m), y Lausana (14,84 m), y a principios de esa temporada, logró una victoria en salto de longitud en la Diamond League de Doha.

Con Ubaldo Duany logró los títulos más importantes de su carrera desde el 2010.

Sin embargo, la lesión le impidió tener un buen rendimiento desde la Liga Diamante de Mónaco, donde quedó sexta con 14,33 metros, en julio, hasta cuando regresó, no recuperada del todo, en el Campeonato Mundial de Atletismo en Doha, unos tres meses después.

A pesar de la falta de preparación, se basó en su ‘espíritu de campeona’ para ganar una medalla de bronce contra todo pronóstico, con 14,73 metros, detrás de su rival sudamericana Yulimar Rojas y la jamaicana Shanieka Ricketts.

«Mi expectativa era ganar una medalla», dice de Doha. “2019 ha sido un año muy difícil y lleno de dolor. Pero queríamos tener un buen desempeño en lo que podría ser mi último Campeonato del Mundo. Ganar esa medalla de bronce me hizo muy feliz porque solo yo, y los que me rodeaban, sabíamos de los sacrificios que había hecho para subir al podio ”.

Ibarguen regresó a su base de entrenamiento en Puerto Rico para unirse a su entrenador de mucho tiempo, Ubaldo Duany, para comenzar sus preparativos para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Pero tomó la decisión de dejar a su entrenador de la última década y desde hace ya un año se incorporó al grupo de entrenamiento del portugués Jorge Pichardo.

Caterine-Ibarguen-Rabat2018
En la Liga Diamante ganó cinco títulos consecutivos de salto triple y uno más en salto largo.

“Ubaldo no solo era un entrenador, era como un padre para mí”, explica Ibarguen sobre el hombre que la había guiado a siete medallas mundiales de triple salto en un período de nueve años. “La decisión se tomó mutuamente, pero creo que necesitaba un cambio y eso fue lo que hice”.

El cambio a un nuevo entrenador, el padre del dos veces medallista de plata mundial en triple salto Pedro Pablo Pichardo fue una decisión valiente de Ibarguen. Fue necesario mudarse de América Central para trasladarse a Portugal. También ha requerido un cambio de mentalidad para adaptarse a las nuevas técnicas de entrenamiento, pero el saltador de hoja perenne insiste en que el cambio ha sido positivo.

“El profesor Jorge Pichardo tiene sus diferencias en algunos aspectos de la formación (con Duany) pero los objetivos no cambian, por eso me siento muy cómoda entrenando con él”, comenta .“Es muy meticuloso cuando trabaja en técnica y fuerza, pero creo que la parte más emocionante para mí es que cada día sé que aprenderé cosas nuevas. Además, entrenar con el gran Pedro Pichardo y verlo saltar también ha sido una gran emoción”.

En los Juegos Panamericanos de 2019 se dieron a conocer sus molestias para retomar el camino rumbo al Mundial de Doha.

Ajuste olímpico
Poco después de unirse a su nuevo grupo de capacitación, la pandemia global sumió a gran parte del mundo en el bloqueo. Como muchos deportistas, Ibarguen se vio obligada a improvisar y adaptar su entrenamiento.

También tuvo que aceptar el hecho de que los Juegos Olímpicos de Tokio se pospondrían un año, un anuncio que resultó en un conjunto de emociones en evolución para la mujer que se ha adjudicado un lugar en el podio en cada uno de los últimos cinco Campeonatos Mundiales de Atletismo.

“Fue un shock cuando me enteré de que los Juegos Olímpicos no se iban a realizar, me llenó de mucha tristeza”, explica.

“Sin embargo, más tarde, con un mayor conocimiento de lo que era este virus, me tranquilicé mucho y creo que fue lo mejor que se pudo hacer. Esta decisión también me dio más tiempo para seguir conociendo a mi nuevo entrenador y adaptarme a los cambios que suponía estar en otro país ”.

La medalla de bronce en el Mundial de Doha fue un gran resultado teniendo en cuenta lo que sufrió en 2019

Para lograr un mayor entendimiento con su nuevo entrenador, el año pasado optó por competir en un par de competiciones internacionales de salto de longitud, destacadas por un sólido esfuerzo de 6,61 m en Estocolmo para obtener el segundo lugar.

Al reiniciar su entrenamiento para los Juegos Olímpicos de Tokio reprogramados en octubre, desde entonces ha hecho un buen progreso.

La preparación diaria en su base de entrenamiento en Setubal no se ha visto afectada indebidamente por la pandemia mundial y espera reanudar la competencia en abril o mayo. Asumir el desafío de la campeona mundial de Venezuela en 2017 y 2019, Rojas, una mujer a la que describe como ‘el nuevo ícono del triple salto femenino’, es una perspectiva emocionante.

No obstante, a pesar de la formidable presencia de Yulimar, Caterine cree que puede tener un gran impacto en 2021, unos 22 años después de hacer su debut internacional como saltadora de altura en el Campeonato Mundial Sub-18 en Bydgoszcz (Polonia).

La mira de Caterine está puesta en el podio de Tokio.

“Sigo pensando que puedo producir una gran actuación en los próximos Juegos Olímpicos”, explica. “Mis metas y ambiciones son tan brillantes como cuando hice mi debut olímpico en los Juegos de Atenas. Mi objetivo es estar en las mejores condiciones para poder seguir disfrutando de este hermoso deporte y cerrar con una hermosa medalla olímpica ”.

Pero ahora, a los 37 años, en un evento que es enormemente exigente para el cuerpo, ¿cuál es el secreto de su notable longevidad?

“No sé si llamarlo secreto o fortuna, considero que se basa en mi formación”, dice. “Cada entrenador con el que he trabajado ha hecho una gran contribución con mi entrenamiento que se refleja en mis actuaciones de hoy. Pero mi pasión, amor y respeto por el deporte, que se refleja en mi disciplina y perseverancia, también ha sido muy importante”.

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