Kimberly García, medalla histórica para Perú y Suramérica

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Kimberly García le dio a Perú la primera medalla -y de oro- de la historia en unos campeonatos del mundo de atletismo, al conseguir la victoria en la primera final del programa de Eugene, en los 20 kilómetros marcha, en una prueba que dominó de principio a fin.

Sobre el circuito del Bulevar Martin Luther King Jr, la atleta de Huancayo, de 28 años, venció con un tiempo de 1:26:58, tiempo que significa récord nacional, y con 33 segundos de ventaja sobre la polaca Katarzyna Zdzieblo, quien le arrebató la presea de plata en el último kilómetro a la china Shijie Qieyang, subcampeona en Doha 2019, que acreditó 1:27:56.

El sol calentaba a las 13:10 horas el circuito de un kilómetro del Bulevar Martin Luther King Jr, escenario de las tres pruebas de marcha, que registraba 23 grados en la salida, con una humedad del 45 por ciento, condiciones mucho más favorables que en el Mundial de Doha o en Sapporo, durante los Juegos de Tokio.

En ausencia de la campeona y de la subcampeona olímpicas, la italiana Antonella Palmisano y la colombiana Sandra Lorena Arenas, respectivamente, María Pérez quería sacarse la espina de su cuarto puesto olímpico en pugna con el formidable cuarteto chino encabezado por la defensora del título, Liu Hong, que aspiraba a convertirse en la primera marchadora con cuatro títulos mundiales.

Las asiáticas salieron a romper la carrera desde la salida, tomando el mando del grupo por medio de Quanming Wu, al ritmo de 4:20 el primer km. A esa velocidad se quedaron nueve en cabeza, entre ellas Kimberly García, María Pérez y Alegna González.

La medalla de la peruana Kimberly García es la primera de la historia de Perú y la primera de Suramérica en Oregon.

En el tercer km, Kimberly, la subcampeona panamericana que en mayo batió el récord peruano en La Coruña, con 1:28:38 y llegaba a Oregón con mucha confianza, se adelantó con la china Shijie Qieyang, subcampeona mundial en Doha 2019. Ambas se proponen doblar aquí (también saldrán en los 35 km) y quisieron dar un golpe de autoridad ya en la distancia corta.

Con su toalla blanca al cuello, Kimberly mantuvo un ritmo sostenido junto a la china de 31 años, que fue campeona olímpica en Londres 2012 (por delante de Liu, tras la descalificación por dopaje de la ganadora, rusa Yelena Lashmanova).

El tercer aviso, ya en el octavo km, y la consiguiente penalización de dos minutos de parada en el «pit lane», arruinó las posibilidades de María Pérez, la única representante española, segunda en el ránking mundial del año, que aunque regresó a la pelea terminó descalificada en el km.13.

La china y la peruana ya habían coincidido en seis competiciones anteriores con dominio de la asiática, pero en Oregon, Kimberly quería romper esa tendencia, y atacó fuerte en el km 14. Se quedó sola en cabeza y nadie le inquietó ya en el último cuarto de la prueba. Por detrás, la china acusó el esfuerzo realizado y fue cazada por la polaca.

Nacida el 19 de octubre de 1993, Kimberley ha concretado así la mejor actuación de un/una atleta de Perú en la historia de los campeonatos mundiales. Ella misma había realizado la anterior, con su séptimo puesto en la caminata de los 20 km de Londres 2017.

A nivel sudamericano su registro de este viernes solo es superado por el récord que la ecuatoriana Glenda Morejón tiene con 1:25:29. Y precisamente Morejón, esta vez no pudo insertarse en la zona de avanzada y quedó en el puesto 19, con 1:34:27

Kimberley García ya había avisado a principios de esta temporada que se encontraba entre las mejores especialistas del circuito, cuando logró la medalla de bronce en la Copa del Mundo de Marcha en Muscat (Omán), con 1:32:27. Venía de obtener la medalla de plata -detrás de Morejón- en el Sudamericano de Lima con 1:32:00, y ya en el circuito europeo llevó su registro personal a 1:28:38 en La Coruña (28 de mayo), además de ganar la tradicional prueba de Rio Maior con 1:32:42. Fue subcampeona del Iberoamericano en La Nucía con 43:41.50 para los 10.000 mil metros y también segunda en el Gran Premio de Madrid sobre 10 km. con 43:37.

Con información de Atletismo Sudamericano