Los futbolistas mundialistas que se han destacado en el atletismo

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En pleno fervor por la Copa del Mundo de fútbol en Catar en este 2022, repasamos algunos de los futbolistas que, no solo se han destacado en la máxima cita orbital del fútbol, sino que también han tenido un gran rendimiento en el atletismo recreativo, rozando tiempos y ritmos competitivos de alto rendimiento.

El pasado 20 de noviembre, mientras se inauguraba el mundial, el neerlandés Arjen Robben dio de qué hablar con su aparición en la carrera 15k de Zevenheuvelenloop, en su país natal. El subcampeón del mundo en 2010 finalizó la competencia en menos de una hora y en el puesto 370, puntualmente en 55 minutos y 1 segundo, con un ritmo promedio de 3:40 minutos por kilómetro y velocidad promedio de 16.36 km/h.

Robben ya se había iniciado en el mundo del atletismo el pasado abril cuando debutó en la Maratón de Rotterdam (3:13:40). Previamente, en marzo corrió la media maratón de Haren en un tiempo de 1:20:37.

Unos números nada depreciables recordando que una de sus principales características como futbolista no era la resistencia sino la velocidad mientras conducía el balón. De hecho, en 2014, Robben se convirtió en el jugador más rápido registrado en un partido de la Copa del Mundo con una velocidad punta de 37 km/h. Esa velocidad en una prueba de 100 metros lograría cronometrar un tiempo de 9.73 segundos, a 2 décimas del récord mundial de Usain Bolt.

Futbolistas atletas

Junto a Robben, otro futbolista que se ha hecho un espacio en el mundo del atletismo es el brasileño Ricardo Izecson dos Santos Leite, más conocido como Kaká. El centrocampista campeón del mundo en 2002 corrió por las mismas calles en las que Eliud Kipchoge batió recientemente el récord del mundo en la Maratón de Berlín 2022. El mejor jugador del mundo en 2007 finalizó este año en Alemania con un tiempo no muy lejano al de Robben, lo hizo en 3:38:06.

De igual manera, el exfutbolista y actual entrenador de la Selección Española en Catar, Luis Enrique. El estratega español es un apasionado por el atletismo de resistencia y el triatlón. Bajó hasta los 36 minutos en los 10.000 metros; en la Maratón de Florencia 2007 batió la barrera de las tres horas con un tiempo de 2:57:58; cuenta con una marca de 1 hora y 19 minutos en la media maratón y terminó el Ironman de Frankfurt en 10 horas, 19 minutos y 30 segundos.

Junto a Luis Enrique, también hay dos exfutbolistas españoles reconocidos dentro del mundo del maratón: Raúl González (2:59:25) y el campeón mundial en 2010, Álvaro Arbeloa (3:15:51).

Sin embargo, el récord del exfutbolista más rápido en una maratón lo posee el ruso Alexey Smertin, convocado para el mundial del 2002. Smertin completó la Maratón de Kazán en 2 horas, 48 minutos y 17 segundos. El excapitán de la selección rusa también ganó la Maratón sobre Hielo de Baikal, cerca a la frontera con Mongolia, en 3 horas y 25 minutos.

Otros de los futbolistas que han jugado la Copa del Mundo y se han destacado con sus respectivos tiempos en maratones son: el checo Pavel Nedved (3:50:02 en Praga); el escocés Christian Dailly (3:06:26 en Londres), el irlandés Kevin Kilbane (3:14:44), el trinitense Dwight Yorke (3:31:56) y el inglés Michael Owen (3:45:43).